Crypto banco Let’sBit cierra una ronda pre semilla liderada por Angel Ventures

Según un reporte de Galaxy Digital Research, en 2021 se invirtieron $33,000 millones de dólares de venture capital (o VC) en startups de crypto, blockchain y finanzas descentralizadas (o DeFi, por su abreviatura en inglés) en todo el mundo.

Esta cifra sugiere que probablemente veamos más inversiones hacia estos sectores en Latinoamérica. Después de todo, Web3 y DeFi, que operan con crypto, son dos de los sectores más atractivos para inversionistas de VC en el 2022.

Para irnos acostumbrando, hay que ver el más reciente levantamiento del banco crypto de origen argentino Let’sBit: una ronda pre semilla liderada por Angel Ventures y con participación de Primary Ventures de Grupo MATBA-ROFEX, el principal mercado de derivados de Argentina. El monto de la ronda no se compartió.

De acuerdo con el comunicado de prensa, el nuevo capital será usado por la compañía para apalancar su crecimiento en el mercado peruano. Let’sBit buscará mejorar su inserción en el sistema financiero local de la misma manera que lo ha hecho en Argentina y está intentando en Colombia.

Crypto, ¿qué?

Un crypto banco como Let’sBit no usa la infraestructura bancaria tradicional –sucursales físicas, tecnología propia, vinculación con sistemas internacionales de transferencias, como SWIFT –para ofrecer servicios bancarios, incluyendo pagos, transferencias o créditos e inversiones. En cambio, utiliza la infraestructura del mundo crypto construida sobre protocolos en blockchain.

Santos Barrios, co fundador y CFO de Let’sBit, contó a Contxto que su compañía busca ser un puente entre ambas infraestructuras. “Somos la conexión con el mundo financiero tradicional. Nuestra tecnología permite que se utilicen las cuentas bancarias que ya tienen los usuarios en bancos tradicionales para transferir su dinero a crypto y comenzar a aprovecharlo mejor en protocolos DeFi”.

De acuerdo con Barrios, lo que resuelve una empresa DeFi como LetsBit son algunas de las limitantes que tiene el sistema bancario tradicional. Por ejemplo, los tipos de interés están determinados por temas regulatorios, no se pueden dar créditos menores a lo establecido, los procesos de transferencias son complicados y, por ello, tardados.

Mientras que las empresas fintech buscan simplificar estos procesos construyendo productos como una app, una tarjeta y buena experiencia de UX/UI, en el fondo son los mismos productos.

“Crypto juega con reglas totalmente distintas y permite productos más innovadores y más a la medida de cada usuario,” asegura el CFO. ¿La razón? Los protocolos son más accesibles para quienes quieran utilizarlos.

Un ejemplo: si un usuario quiere utilizar Compound, un protocolo que permite prestar y pedir prestado en crypto, solo tiene que integrarse a la blockchain de Compound mediante su wallet. “No es como en el banco donde tengo que interactuar con una experiencia de usuario muy complicada y limitada”.

De ese modo, en vez de poner su dinero fiat en una inversión a plazo fijo para que gane muy pocos intereses, Let’sBit permite cambiar el dinero a criptomonedas y colocarlas en protocolos DeFi de inversión, que dan mejores rendimientos.

La existencia de más empresas como Let’sBit muestra también que no todas las que están relacionadas con crypto necesariamente son una plataforma de intercambio de criptomonedas.

“No nos vemos como un exchange como Bitso o Coinbase, sino como alternativa a un banco,” explica Barrios. “Lo que buscamos, por ejemplo, es que la gente quiera ahorrar en una caja de ahorro de stablecoins. Sí ofrecemos la compra de criptomonedas, pero hacemos hincapié en que lo que más le conviene al usuario es ahorrar en stablecoins porque aprovechan mejor su dinero.”

En países como Argentina, donde la volatilidad del precio de la divisa local afecta directamente los ahorros e inversiones, la alternativa de ahorrar en stablecoins sin duda es atractiva.

Velocidad hasta en la expansión

Let’sBit arrancó en 2018 financiada enteramente por Barrios y sus otros tres cofundadores: Joaquín Gómez (COO), Agustín Abraham (CPO) y Camilo Cristia (CEO). Comenzaron a escalar muy recientemente y ahora cuentan con 50 mil usuarios, principalmente en Argentina. El objetivo es eventualmente llegar al mercado mexicano.

En los últimos dos años, Let’sBit ha crecido más de 50 veces su tamaño, de forma orgánica con base en los ingresos de clientes. Entre su oferta de productos también está Pay On Rails, el API de procesamiento B2B de pagos y criptomonedas de la compañía.

La empresa tiene poco más de 50 personas en su equipo. Para fines del 2022, buscan triplicar su número de clientes, lo cual los llevaría por un camino para competir directamente con bancos tradicionales en términos de market share y cantidad de usuarios.

This article was originally Published in Contxto >

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